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Como viven las abejas

En esta categoría podrás encontrar información sobre como viven las abejas y cuáles son sus principales características. Para iniciarse como apicultor es importante saber cuántas abejas hay en una colmena y si puede haber más de una abeja reina, cuales son sus tareas dentro y fuera de la colmena, en qué se diferencian las abejas obreras de la abeja reina y del zángano, como se desarrollan las abejas desde el huevo hasta su nacimiento, cuales son las castas de abejas, cómo producen la cera, la jalea real y cómo manufacturan el propoleo y muchos otros datos interesantes sobre la vida de una colmena.

Castas de una colmena

Cómo nace la abeja obrera

Vida de una abeja obrera

Cómo nace una abeja reina

Vida de una reina

Cómo nace un zángano

La vida del zángano

Como nace la abeja obrera

Evolución desde el huevo hasta la abeja

El primer día del ciclo la abeja reina pone un huevo fecundado en una celdilla. Si el huevo está levantado quiere decir que esta recien puesto, los huevos de dos días se empiezan a caer sobre la base de la celdilla y al tercer día estan completamente apoyados.

huevo de la abeja reina

Hasta este momento este huevo puede desarrollar una obrera o una reina todo depende de la alimentación y el espacio de la celdilla. En este caso al tercer día nace la larva y es alimentada con jalea real hasta el sexto día. Del sexto al noveno día la alimentan con pan de abeja (alimento hecho a base de miel y polen).

del huevo nace la larva de la abeja

A partir del noveno día se cierra la celdilla (opercular).

huevo, larva, ninfa, metamorfosis de la abeja

Durante 12 días se realiza la metamorfosis, la larva se transforma en ninfa (pupa), cuando está completamente desarrollada nace la abeja obrera el día 21.

la abeja obrera naciendo

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Vida de una abeja obrera

Trabajos de la abeja obrera

Las funciones de la vida de una abeja obrera se diferencia en 2 etapas: dentro y fuera de la colmena.

Vida de una abeja obrera en el interior de la colmena

Durante las tres primeras semanas la obrera no suele salir al exterior, los primeros días limpian la colmena, cuidan de los huevos y comienzan a desarrollar la glándula secretora de jalea real con la que alimentan a las larvas y a la reina, son las niñeras de la colmena y se encargan de asegurar las futuras generaciones.

Al crecer se atrofia la glándula de la jalea real y se desarrollan las glándulas cereras, durante esta nueva etapa de su vida construyen los panales y almacenan la miel, el polen etc.

Sus últimas funciones antes de salir al exterior son ventilar, vigilar y defender la colmena, para esta última función desarrollan la glándula secretora de apitoxina (veneno). En la época de la floración y cuando hay néctar y polen en abundancia es posible que salgan al exterior sin realizar algunas de estas funciones.

vida de una abeja obrera, construcción de panales

Vida de una abeja obrera en el exterior de la colmena

Desde la cuarta semana hasta su muerte, comienzan a trabajar en el exterior y se denominan pecoreadoras, son las encargadas de recolectar el agua, néctar, polen y el propóleo.

vida de una abeja obrera, recogiendo propóleo

Abeja cargada de propóleo

Cuánto vive una abeja obrera

La vida de una obrera depende de la época del año en la que nazca, las que nacen a principios del invierno pueden vivir de 6 – 8 meses, sin embargo las nacidas en pleno verano,  debido  al  duro  trabajo tan solo viven de 6  – 8  semanas, suelen morir lejos de la colmena para evitar infecciones. A excepción están las abejas dedicadas a la defensa, que si pican pierden el aguijón y mueren.

 

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Cómo nace una abeja reina

Evolución del huevo a la abeja reina

Ciclo de desarrollo de la reina

El primer día del ciclo, la abeja reina pone un huevo que permanece sin alimentar durante tres días. Cuando las obreras deciden destinar un huevo para la cría de una nueva reina aumentan considerablemente el tamaño de la celdilla, fabrican una realera.

realera de abeja reina

celdilla o realera de abeja reina

Al tercer día eclosiona una larva que será alimentada por las obreras con jalea real durante seis días. El tamaño de esta larva superará al tamaño del zángano.

Al noveno día operculan la realera para que pueda producirse la metamorfosis.

La metamorfosis tiene lugar durante los siguientes siete días, así, el día 16 nacerá una nueva reina.

abeja reina

 

 

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Vida de una reina

Cómo vive una abeja reina

La reina es mucho mas grande y alargada que el resto de abejas, los anillos del abdomen son de color anaranjado, produce una feromona que sirve para mantener a todos los miembros de la colmena unidos y es la encargada de poner los huevos en la colmena.

reina poniendo huevos

Cuando nace su primera función es eliminar a sus competidoras con un pequeño aguijón (otras realeras y posibles reinas recién nacidas). A los 10 días sale al exterior para realizar vuelos de orientación, así reconoce la zona. Posteriormente realiza los vuelos nupciales en busca de zánganos con los que aparearse.

En el  vuelo nupcial pasa volando entre los zánganos, los machos comienzan a perseguirla y el que la alcance podrá montarla, tras la cópula le resulta imposible desengancharse del zángano y este pierde su órgano reproductor.

Volverá a la colmena con el órgano masculino enganchado y son las obreras las que le ayudan a quitárselo. Durante estos primeros días de vida la abeja reina realiza varios vuelos nupciales, se aparea con varios machos y guarda el esperma en un órgano llamado espermateca. Después de estos vuelos nunca más saldrá a aparearse, el resto de su vida se puede auto-inseminar y racionar el esperma recogido durante su única época de apareamiento.

reina trofilaxia

Posee dos funciones principales, la puesta de huevos y la cohesión de la colmena. Una vez fecundada comienza a poner huevos. La puesta de huevos varia según la época del año, se incrementa cuando las floraciones están en su punto óptimo y se disminuye durante las estaciones frías. Para favorecer la  cohesión producen una feromona real que las obreras reparten por toda la colmena con la intención de hacer saber que la reina está presente. Si la reina muere o desaparece, las obreras tienen que críar una reina o varias. Lo mismo ocurre si está vieja ya que disminuye la calidad o cantidad de la feromona.

reina de asturias 2014

Solo existe una por colmena, a excepción de los periodos de enjambrazón, durante este tiempo la reina dominante permite que nazca una nueva reina, el objetivo final es crear un enjambre que abandonará la colmena,  es uno de los medios de reproducción de la colmena como individuo.

Puede llegar a vivir 7 años, cuando está vieja y disminuye la puesta, las obreras, a escondidas,  permiten que nazca una nueva sucesora. La vieja reina debe ahora batirse en duelo, aquella que sea más fuerte podrá seguir reinando en la colmena. En los apiarios destinados a la producción, suele conservarse durante 4 años (tendencia a 2 años), a partir de este punto los apicultores suelen deshacerse de la reina vieja para favorecer la cría de nuevas reinas.

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Cómo nace un zángano

Evolución del huevo al zángano

Ciclo de desarrollo del zángano

El primer día del ciclo de desarrollo del zángano, la abeja reina pone un huevo sin fecundar que permanece durante tres días sin alimentar en una celdilla de mayor tamaño que la de la obrera.

huevo de un zangano

El tercer día eclosiona la larva y durante otros tres días más la alimentan con jalea real. A continuación, durante los siguientes tres días y medio cambian la alimentación por pan de abejas (miel más polen).

larva de zángano

Al sexto día y medio cierran la celdilla (opercular) y comienza la metamorfosis.

cria zangano operculado

La metamorfosis dura catorce días y medio y en el día 24 nacerá el zángano.

zangano naciendo

Cuando una colmena queda huérfana (sin reina), las obreras tienden a desarrollar el órgano ovopositor y pueden poner huevos no fecundados. Un síntoma de la falta de reina es que la puesta de la cámara de cría es únicamente de zánganos, se dice entonces que la colmena es zanganera.

colmena con zángano

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La vida del zángano

Cómo vive un zángano

Tareas y vida del zángano en la colmena

La vida del zángano dura unos meses, aparecen en la colmena en primavera, desde que nacen desempeñan múltiples tareas, la más importante es fecundar a la reina pero también contribuye en los trabajos de la colonia junto a las obreras.

El zángano nace 24 días después de la puesta y apenas llegan a unos cientos por colmena. Es una abeja macho y no se parece en nada a sus compañeras las obreras, es de mayor tamaño, tiene unos grandes ojos, carece de aguijón, no tiene glándulas odoríferas  y eso le facilita su entrada en cualquier colmena.

vida del zángano

Durante la vida del zángano sus funciones son:

Ayudar a las obreras en la elaboración de miel dentro de la colmena, el zángano posee una lengua muy corta y no es buen recolector, sin embargo contribuye en la tarea apoyando a las obreras dentro de la colmena.También ayudan a calentar la cámara de cría.

Su principal cometido es fecundar a la reina y nace casi exclusivamente para ello, el zángano sobrevuela en círculos una zona concreta en espera de la llegada de alguna reina, cuando aparece la persigue  y, si es el más rápido de todos, conseguirá montarla, tras la cópula pierde su órgano reproductor (queda enganchado en la reina) y muere.

vida del zángano

Los zánganos que no consiguen reproducirse continúan con sus tareas dentro de la colmena hasta la llegada del invierno, en este momento son expulsados.

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